我が家では今年の夏に、小学校1年生になる娘と一緒に初めてプチトマトを植えました。

うちははアパートなので

  • ベランダにタンブラーを置いて
  • そのタンブラーに土を入れてホームセンターで苗を2つ買って
それを子供たちと一緒に植えたんです。

トマトを植えてみようって思ったきっかけは、子供が夏休み前に学校で育てていた『あさがお』。

そのあさがおを夏休み前に持って帰ってきて、自宅で育てなきゃいけない!っていうことになって。

なら、どうせあさがおを育てるんやったら、一緒にプチトマトも育ててみちゃおうか?っていうことから始まりました。

  • なかなか実ができてくれなかったり
  • 日があんまり当たっていないせいなのかだんだんと葉っぱが『しなーっ』となってきちゃったり
  • 下の方の葉っぱが枯れてしまってたり

でもやっとなんとか1つ・・・2つと実をつけてくれて。

苗を買った時期がちょっと遅かったからか、買ったプチトマトは『秋採れトマト』なので、収穫は10月に入ってから。

10月も終わりに近づいてきた今も、葉っぱはちょっとずつ枯れていってるけど、実はたくさんなっていてどんどん赤くなっていってくれてます。

そんな感じでやっとできたトマト、次に気になるのが『いつ収穫すればいいものなの?』っていうことなんですよね。

この記事でお伝えしたいこと
  • プチトマトどうなったら収穫しても大丈夫なの?
  • トマトって切ったあとでも熟してさらに美味しくなったりするの?
  • 収穫したあとのトマトの保管ってどうすればいい?

っていうことについて、お伝えしていきますね。

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プチトマトの収穫っていつすればいい?


無事にトマトの実がなって、日に日に大きくなっていって。

でもなかなか赤くなってくれなくて『本当にこのトマトって赤くなるんやろうか?』と子供と一緒に心配しながら、毎朝トマトを観察してました。

しばらく経ってくると、青かったトマトもだんだんと色づいてきてくれて『良かった~』って子供と一緒に喜んだんだけど、ふと気になったのが

このトマトっていつ収穫すればいいんやろう?

っていうことです。

やっぱり青いうちに収穫するのは違うんだろうなぁ~っては思うんだけど、だったら『赤くなったらすぐに収穫してもいいんやろうか?』って不安に思っちゃいます。

だって、子供と一緒に一喜一憂しながらせっかくできたトマトですもんね。せっかくだから少しでも美味しく食べたいじゃないですか!

トマトが赤くなったら収穫OKのサイン?


トマトっていうのは緑色から赤く色づいてくるまで、結構な時間がかかるんです。

でも一度色づき始めたら、どんどん全体が赤くなっていくんですね。

そんなとき『そろそろ収穫してもいいよ~』っていうサインは

ヘタのところまで赤く色づいた

っていう状態です。

トマトはヘタのところが一番最後に赤くなるので、そこまで赤くなったらもう収穫してもOKなんです。そして熟したトマトは、簡単に手で摘み取ることができちゃうんです。

トマトの色づき方は日照時間によって違ってくるから、定期的にチェックして『ヘタのところまで色づいた!』って確認できたら、子供と一緒に収穫を楽しみましょう♪

トマトって切ったあとでも熟すの?


ヘタの部分まで赤くなったら、トマトの収穫をしていざ実食!といきたいところだけど…

『バナナみたいに、このまましばらく置いておいて熟させたら、もっと美味しく食べれるんやろうか?』って頭をよぎるのは私だけじゃないですよね。

でも、トマトってバナナと同じようにしばらく置いておいたら熟して、もっと美味しくなるんでしょうか?

トマトの追熟

バナナを常温で数日置いておいて、収穫したあとにもっと熟させることを『追熟』って言うんです。

そして、この追熟は収穫した後のプチトマトでもできちゃうんですね。

やり方は簡単です。

プチトマトの追熟の仕方
1.収穫したプチトマトを平らな小皿なんかの上に、ヘタの部分を下にしておきます
  
2.そのままの状態で常温のまま2日ほど置いておく
  
3.実食!
とたったこれだけで、甘みが増してさらにおいしく食べることができちゃいます。

例えば

  • 間違ってちょっと早めに収穫してしまったり
  • 台風なんかの強い風で、まだ青いうちに落ちてしまったプチトマト
なんかのまだ青いプチトマトでも、追熟させることで真っ赤な熟したトマトにすることができるんですよね~

ポイントは『ヘタの方を下にする』っていうこと。逆側を下にしてしまうと、その部分から腐っていってしまうんです。

それともう1つ、冷蔵庫とかじゃなく常温で追熟させること。

冷蔵庫に入れて追熟させようとしても、いつまでたっても熟してくれないまま腐ってしまうんです。なので追熟は常温でおこなうようにしましょうね。


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トマトを収穫した後ってどう保管すればいい?


特にプチトマトの実ができ始めた最初のころって、都合よく家族の人数分のトマトが同じタイミングで赤くなってくれませんよね。

そうなると、1人1つずつ食べることができません。

そんな時に考えるのが『人数分のトマトが赤くなるまで、冷蔵庫で保存しておけないかなぁ』っていうこと。

前述したように、冷蔵庫に入れておけば追熟が進まないので、熟しすぎて柔らかくなってしまうことはありません。

でも、追熟は進まないけど腐敗は進んでしまうんですね。

なので、数日程度ならいいにしても、別のトマトが熟してくれて人数分のトマトが揃うまで保存しておくのはやめておいた方が良いでしょう。

我が家ではあきらめて、2つのプチトマトを半分づつにして4人でおいしく頂きました。

さいごに

お家で育てるプチトマトの収穫時期について、ご紹介してきました。

ご紹介してきた中で追熟のことにふれましたが、この追熟について豆知識を1つ。

  • 木になったままの状態で栄養分を補給しながら真っ赤に熟したプチトマト
  • 青い状態で収穫して、果物の中に蓄えられた栄養を分解して熟したプチトマト
では、見た目は同じ『真っ赤に熟したトマト』でも、その栄養分も味も違ってくるんです。

とある実験結果によると

  • 同じ熟した場合でも木になったままの状態で熟したトマトはとっても美味しいけど
  • 収穫してから何日も追熟しすぎてしまったプチトマトは逆においしくない

っていう結果も出ているんですね。

なので収穫をしたあとの追熟は、すればする程おいしくなるっていう訳じゃないので注意が必要なんですね~

記事中でも書いている『2、3日くらいの追熟』がベストではないでしょうか?

最後まで読んでいただき、ありがとうございました。

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