だんだんと暖かくなってくると、外では鳥のさえずりが聞こえてきたりして、いろんな生き物が活動を始めてきますよね。そして、活動が活発になってくる生き物には、家の中にも。

そのうちの1つに、お米にわいてくる虫がいます。寒い季節にはほとんど見ることがないんだけど、早ければ3月下旬くらいから、お米を洗う時に黒い姿を見かけはじめちゃいます。

この記事でお伝えしたいこと
  • お米についてる虫って何物?
  • お米に虫がついてる時ってどうしたら取り除ける?
  • 虫がついてしまっていたお米って食べられるの?

っていうことについて、お伝えしていきますね。

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お米の虫は気温の上昇と共に現れる

お米についちゃう虫って、本当に冬の間はいないけど、温かくなってくると、どこからともなく現れてきますよね~。お米を研いでると『ぷかぷかと浮いてる黒い姿』を見つけると、軽いショックを受けちゃいます。

だって、米びつの中には、少なくとも『何匹化の虫がわいちゃってる』ってことが確定ですもえんねぇ。

お米についちゃう虫って何物?

そんな、お米にわいてくる虫の正体。それは、ほとんどが『コクゾウムシ』と『ノシメマダラメイガの幼虫』です。でも『お米にわいてくる虫 = コクゾウムシ』って思ってる人がとっても多くって、それくらいコクゾウムシの方が一般的です。

コクゾウムシは、体長が約3mmくらいの黒くて『カナブンのミニチュア版』的な形をしている虫です。一方のノシメマダラメイガの幼虫は、体長は約7mmと、コクゾウムシよりも大きくって、色も白っぽくって『イモムシ』のような虫なので、見分けることは簡単です。

ちなみに、我が家のお米につく虫も『コクゾウムシ』で、『コクゾウくん』の愛称で呼ばれてます。(可愛らしく呼んでるけど、決して好きな訳でも可愛がってる訳でもありませんからね~)

虫が出てくる時期

お米についちゃう虫って、その地域にもよるけど、だいたい暖かくなってくる『3月下旬から10月下旬』くらいの間に見かけることが多いです。

その理由は、お米についてる虫は寒さに弱くって、気温が15℃以下だと繁殖や発育することができないんですね。

なので、暖かくなってくると繁殖して増えていって、お米をとぐ時に『ぷっかぁ~』と浮いてきちゃうんですね。

お米に虫がわいた時ってそのお米は食べられるの?

結論から言うと『食べられます』。虫を誤って食べてしまっても、害があるものじゃないので、食べても大丈夫です。

ただコクゾウくんが食べちゃったお米って、あんまり美味しくないんですよね~。

なので、白いご飯のままじゃなく『チャーハン』とか『炊き込みご飯』にして食べると、変わらず美味しくいただけるので、『コクゾウくんがついてしまったお米』の場合は、そういった調理法で食べるのがお勧めです。

でもさすがに『見ただけで、コクゾウくんがあふれかえってるのがわかる』ってくらい、大量に発生しちゃっている場合には、もったいないけど、さすがに捨ててしまいます。


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お米についた虫の取り方ってどうしたらいい?

同じく、暖かくなってくると見かけることが多くなる『ゴキちゃん』こと、ゴキブリみたいに『1匹見かけたら100匹いると思え』じゃないけど、コクゾウくんも1匹浮いてきたら、次の日からは毎日浮いてきちゃいます。しかも、どんどん数も増えて。

そんなお米についた虫って、どうすれば取り除くことができるんでしょうか?その方法を2つ紹介しますね。

明るい光であぶり出し作戦

コクゾウくんって実は、明るいところが大っきらいなんです。なのでお米を明るいところに広げておくことで、コクゾウくんをあぶり出しちゃおうって作戦です。

やり方
①風通しが良くって、直射日光が当たらないけど明るい場所(ベランダとか)に、ビニールシートや新聞紙を広げて、風で飛ばないように四隅に何か重たいものを置いておきます。
 
②その上にお米を広げていきます。あんまり厚く広げちゃうと、コクゾウくんが『逃げずにお米の下に入り込んでしまうだけ』ってことになっちゃうので、薄く広げていくのがポイントです。
 
③明るさを嫌って逃げ出してるコクゾウくんを捕獲しましょう。手で捕まえるのが気持ち悪ければ、ピンセットやティッシュ越しにつかむようにしましょう。ここで、そのままにしておくと、大量のコクゾウくんが『光の入り込まない家の中に逃亡』なんてことになっちゃいます。
 
④最後に、振るいや金網のザルとかを使って、コクゾウくんが食べてしまって細かくなったお米を振るい落としましょう。

気を付けないといけないのが『直射日光が当たらないところに広げる』ってことです。いくらコクゾウくんが明るいところが嫌いだからといっても、お米を太陽に当てちゃうと、お米が割れてしまって、おいしくなくなってしまいますよ。

寒いところでせん滅作戦

コクゾウくんは、寒い季節になると繁殖もしなくなるし、発育もできなくなります。要は『寒いのが苦手』なんですね。で、家の中で一番寒いところっていうと、間違いなく『冷蔵庫の中の冷凍室』です。

実は、コクゾウくんはマイナス20℃の温度で数日もすれば、卵も全て死んでしまうんです。なので、冷凍庫の空きスペースによっては、一度に少量のお米しか入れられないかもしれないけど、冷凍庫にお米を入れておくことで、コクゾウくんは卵も一緒にせん滅させちゃうことができるんです。後は、お米をとぐ時に浮いてきたコクゾウくんと、同じく浮いてきたお米(浮いてきたお米はコクゾウくんが食べてスカスカになちゃったものだから)を取り除けばオッケーです。

また、コクゾウくんは15℃以下の気温だと繁殖して増えていくことができないので、コクゾウくんが繁殖しやすい季節には、お米はまとめ買いしないようにして、冷蔵庫の野菜室とかに保管しておくと、コクゾウくんは発生しなくなりますよね。

ノシメマダラメイガの幼虫の場合

さっきからコクゾウくんのことばっかり書いてて、『やっぱり本当はコクゾウくんのことが好きなんじゃないの?』って思ったりしませんでした?イヤイヤ、そんなことはないんです。

実は、ノシメマダラメイガの幼虫の場合、同じく虫を取り除けばいいんだけど、この虫は幼虫が糸をはくんですよね~。そして、その糸がお米どうしをくっつけちゃって、それがどうしても気持ち悪くって、わざわざ虫を取り除までして食べようって気にならないんです。なので、あえて『取り除き方』としては書いてません。

お米についちゃった虫を取り除くまとめ

暖かくなってくると共に、お米をといでると、浮かんでくる虫を見かけることも出てきます。そんな時に『もしや』って思って、米びつの中のお米を見てみると、コクゾウくんが何匹も…。そんな時の『お米の虫の取り除き方』について、紹介してきました。

『暖かい季節になってもコクゾウくんのいないお米生活』を送るための、参考にしていただけると嬉しいです。

最後まで読んでいただき、ありがとうございました。